Valve spúšťa oficiálnu verziu Steamu v Číne

Valve spúšťa oficiálnu verziu Steamu v Číne

Partnerstvo so spoločnosťou Perfect World má ukončiť ťahanice ohľadom právneho statusu distribučnej platformy v krajine.

Zdá sa, že americká korporácia Valve si chce ukrojiť sladký kus zo sýteho koláča čínskeho herného trhu.

Vďaka dohode so šanghajskou firmou Perfect World bude v blízkej budúcnosti Steam dostupný vo svojej kompletnej kapacite v rámci hraníc Číny. Presný dátum spustenia služby zatiaľ oznámený nebol.

Miestni hráči a vývojári tak budú obohatení o „novú formu prístupu k rozsiahlemu výberu hier a zábavy na Steame“, cituje oficiálne vyhlásenie PC Gamer.

Vykročiť z tieňa ilegality

Doteraz bol Steam v krajine prístupný v obmedzenej forme výlučne pre potreby nákupu a sťahovania hier. Neustále pritom platforme hrozili zákazy a obmedzenia zo strany čínskej vlády.

Služba Steam Community bola od 15. decembra 2017 na 96% zablokovaná štátnymi orgánmi. Používatelia tak nemali prístup k svojim profilom ani inventárom a nemohli sa zúčastňovať diskusií na komunitných fórach.

Partnerstvo s lokálnou spoločnosťou však môže eliminovať pretrvávajúcu hrozbu vládnych prieťahov. Napokon, spoločnosť Perfect World už v minulosti s Valve spolupracovala v rámci distribúcie miestnych verzií titulov Dota 2 Counter Strike: Global Offensive.

Aj v tomto prípade bude mať šanghajská firma na starosti cielené lokálne promovanie služieb Steam, výber vhodných (alias vládou kvitovaných) hier pre čínskych zákazníkov a samotnú distribúciu produktu.

V neposlednom rade to budú práve administrátori z Perfect World, ktorí sa budú musieť vysporiadať so štedrou dávkou neodvratných obsahových (a.k.a. cenzúrnych) požiadaviek čínskeho štátneho aparátu.    

Dobrý obchod?

Z finančného hľadiska vyzerá byť expanzia do čínskeho regiónu strategicky zrelým krokom. Miestny herný trh mal totiž podľa údajov výskumnej spoločnosti Newzoo celkovú hodnotu 28 miliárd € v roku 2017.

Čína sa tak z hľadiska gamingu posunula pred takých tradičných velikánov ako Spojené štáty, Japonsko, Nemecko či Spojené kráľovstvo. Popritom sa všeobecne očakáva ďalší plynulý rast tohto trhového segmentu v niekoľkých nasledujúcich rokoch.

Navyše, hardvérový a softvérový prieskum Steamu z mája 2018 odhalil, že viac ako štvrtina všetkých užívateľov služby má ako používateľský jazyk nastavenú zjednodušenú čínštinu. Viac sa v rámci platformy používa iba angličtina.

Napriek svojmu predošlému neoficiálnemu statusu má tak teda služba Steam pevné postavenie v hráčskych srdciach čínskeho publika.

Ako upozorňuje portál Verge, dohoda medzi Valve a Perfect World nápadne pripomína zmluvnú spoluprácu medzi miestnym internetovým obrom NetEase a americkými hernými spoločnosťami Blizzard a Bungie. Toto partnerstvo napokon vyústilo do uvedenia populárnych titulov Overwatch StarCraft II na masívny čínsky trh.

Od 1. septembra 2017 v krajine tiež funguje online platforma WeGame, ktorá je lokálnym ekvivalentom svojho amerického náprotivku. Ako uvádza stránka Techcrunch, „Čínsky Steam“ je majetkom najväčšej a najbohatšej hernej spoločnosti na svete, známej pod menom Tencent.

Tá okrem svojho nedávneho vstupu do novozaloženého štúdia Bad Robot Gaming vlastní aj práva na distribúciu PUBG v Číne, rovnako ako aj developerov Riot a Epic.

Čo to znamená pre nás?

Valve verzus Tencent verzus Blizzard.

Súboj titánov v Číne sa práve začal. Napriek tomu v rovnici zostáva až priveľa neznámych.

V prvom rade nie je jasné, ako sa Steam vysporiada s návalom cenzúrnej administratívnej záťaže zo strany prebujnenej štátnej byrokracie.

Po nedávnom ohlásení zmiernenia podmienok kvalitatívnej kontroly herného obsahu a celkového uvoľnenia atmosféry ohľadom tolerovaných a dovolených hier na platforme môžu byť prvotné kroky firmy Valve v Číne v značnom rozpore s jej aktivitami na opačnej strane oceánu.

Zároveň je otázne, či bude čínsky Steam ponúkať rovnaký rozsah hier a služieb, ktoré sú dostupné v ostatných častiach sveta. Zatiaľ je z prehlásenia americkej korporácie známe iba to, že čínska verzia jej online platformy nenaruší už existujúce medzinárodné služby a aktivity.  

Dotkne sa čínska štátna cenzúra aj nášho slobodného výberu hier v rámci obchodu Steam? Obetuje Valve svoj západný trh pre bublajúce zlato z Ázie? Snáď nebudeme nepríjemne prekvapení!

            

Páči sa Vám tento článok? Zdieľajte ho!

Sledujte nás

Odber noviniek

Gamesite.sk